小さい子に教えていけないは嘘?「戦術=強制」ではない

いったいいつから戦術を教えればいいのだろうか。そんなことを考えている小学生年代の指導者は少なくないだろう。「小さいうちから戦術を教えることは考え方を狭める」と考えている指導者の話を聞いたことがある。果たしてそれは本当なのか。ドイツでU8からU19まで幅広い年代で指導している中野吉之伴が、本連載ではドイツの指導現場での話を交えながら、育成年代に実際どのように戦術を指導しているのかを伝えていく。記念すべき連載第1回は、いつから戦術を教えるべきなのか、いやそもそも戦術とはなんなのかを改めて掘り下げていきたい。

中野吉之伴

サッカーとはどんなスポーツだろうか。サッカーはルールのあるボールゲームだ。互いに味方と協力して、定められたピッチの中で決められた時間内に相手より多くゴールを決めたチームが勝つ。精力的に動き回ってボールを奪い合い、ボールを巧みに扱うことも大切だが、ゲームである以上、ルールがある中での戦い方を考えるのは普通のことだ。

戦い方というものは戦術という言葉で表現される。熟語という性質上なのだろうか、どこか難解なイメージを持たれてしまうことが多い。「戦術って小さい子には難しいですよね」という話もよく聞く。でも本当に戦術とは難しいことなのだろうか。そもそも子どもたちが普段している遊びにも「戦術」はある。

泥棒チームと警察チームに分かれて捕まえたり逃げたりする遊びとして「ドロケイ」がある。警察が泥棒をタッチして捕まえて、相手を全員「牢屋」とされる場所に捕獲できたら勝ち。捕まった泥棒は味方が助けに来てくれてタッチしてくれたら解放されるという遊びである。地域によって呼び名ややり方は違うと思うが、おおよそ同じような遊びは全国どこにでもあると思われる。

子どもたちはただ何も考えないで追いかけ続けて遊んでいるのだろうか? いや、子どもたちなりに作戦を考えるはずだ。ある子は相手に見つからないようにそっと忍び寄って一気に距離を詰めようとするし、ある子はあえて「牢屋」周りにだれもいないように見せかけておいて、相手が寄ってきたところを一網打尽にしようとする。警察側がそうした戦い方を見いだすと、泥棒側も負けじと逃げ方や助け方を編み出そうとする。立派な戦術ではないか。

サッカーも一緒だ。ただボールを追いかけ回していたら何とかなるゲームではない。ただ一人でボールを持って仕掛けていけばうまくいくわけではない。ドロケイにおける相手をおびき寄せてから捕まえるという発想は、サッカーでいえば相手に攻撃をさせておいてからボールを奪って一気に相手のいないところを強襲するという考えとそれほど変わらない。

ではそうしたやり方をどのように身につけるべきだろうか。指導者の中には「自分で気づくことが大事だ」といって何も言わない人もいる。「自分で考えろよ」とさも寛大な心を持った指導者風に子どもに話す。でも、サッカーはただでさえ体の中では日常生活中であまり使わない足でボールを扱うスポーツだ。関わる人数も少なくない。やるべきプレーの種類も多い。何を考えればいいかわからない子に「考えろ」というのは優しくもないし、厳しくもない。そこに自由はない。それではただの放任だし、指導拒否だ。気づいてほしいならば、気づけるための環境づくりと考えることができるようになるための考え方の整理が大切だからだ。

例えばうちの長男は小学校時代チェスクラブに週一回通っていた。学校の放課後に子どもたちが無料で参加できるプログラム。そこでは幸運にもアマチュアドイツ大会で優勝歴があるほどの人が子どもたちにチェスを教えてくれていた。ただ時間内でなんとなくチェスをさせるのではなく、駒の運び方、守り方などを詳しく教えてもらえたという。4年生のとき、小学校対抗のチェスの大会があった。ある試合で長男はわずか3手24秒で勝利。これは大会最速記録だった。これについて子どもらしくないと攻撃するのだろうか。あるいは戦い方を覚えさせることは子どもの自由な感性をつぶすというのか。

子どもたちはとても純粋だ。だからすぐに「ずるい!」という言葉を使う。サッカーというスポーツで考えてみると、ボールとゴールにしか意識がいかず団子サッカーしかできない子どもたちが、ある程度ポジショニングを理解してパスを回してゴールを決めていく子どもたちとプレーすると「ずるい」と感じてしまうことがある。でも本来「ずるい」というのは「賢さ」とつながるものだ。「ずるい」と言ってしまうのは、そのゲームのルール上何がOKで、何をやってはいけないか、そしてどうすればうまく戦うことができるのかという点をしっかりとわかってないからだ。

チェスの話に戻るが、長男も「相手がこうきたらこんなやり方があるというのを持つことで、チェスの世界が全く違って見えるようになった」と話していた。一手先しかわからなかったのが、二手三手先まで読めるようになってくる。そうすると戦い方を整理することができるようになる。毎回一から考えなくていいので、落ち着いて対処できるようになってくる。ミスがあった時にもすぐに頭の中を整理し直すことができる。

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中野吉之伴

中野吉之伴(なかの・きちのすけ)/41歳。ドイツサッカー協会公認A級ライセンス保持(UEFA-Aレベル)。01年渡独後地域に密着した様々な町クラブでU8からU19チームで監督を歴任。SCフライブルクU15チームで研修 を積み、現在は元ブンデスリーガクラブのフライブルガーFCでU16監督と、息子がプレーするSVホッホドルフでU9コーチを務めている。「ドイツ流タテの突破力」(池田書店)監修、「世界王者ドイツ年代別トレーニングの教科書」(カンゼン)執筆。ナツメ社より出版の「ドイツの子どもは審判なしでサッカーをする」は18年サッカー本大賞優秀賞に選出。WEBマガジン「中野吉之伴『子どもと育つ』」